MM 2017: Member proposal on Technology and Revolution

Submitted by member Alfredo Lopez:

To survive, the human race needs a world-wide revolutionary change.

That can only come through a strategy that includes the seizure and democratization of technology.

All movements seeking such a change should include a strategy around technology in their over-all strategic program.

Developing that technology strategy is a priority of the movement for fundamental change world-wide.

Framing the Problem

“…These people have made many rules that the rich may break, but the poor may not! They have a religion in which the poor worship, but the rich will not! They even take tithes of the poor and weak to support the rich and those who rule. They claim this mother of ours, the Earth, for their own use, and fence their neighbors away from her, and deface her with their buildings and their refuse. They compel her to produce out of season, and when sterile she is made to take medicine in order to produce again. All this is sacrilege.”

– Sitting Bull

The purpose of society, economy and political system is the survival of all humans with an acceptable quality of life. Given that fact, our society, economy and political system have failed and are now collapsing.

Society, structured as it is, cannot be saved.

Under this system, the employment of all humans at jobs that give us a quality life is impossible. They simply do not exist and can’t be created.

The Earth is on the brink of becoming inhospitable to the human race.

Over 75 percent of all species on earth will be exterminated during this century through a combination of factors including life-destroying climate change.

Democracy no longer exists in most of the world and is directly threatened in the countries in which it remains active.

There is a fascist movement, including in the United States, that is growing and becoming more public and brazen.

Sexism and racism are worse than they have been in 30 years.

The revolutionary movement, while making valiant gestures of resistance, has no strategy to save the human race.

First Look: Seven Points on Technology and Revolutionary Strategy

1 – Starting in the 1970s, information technology was introduced into production and our society in general. While transforming many social functions, it replaced the industrial working class as the primary motor of commodity production and virtually eliminated as a group the people who had their hands on capitalism’s means of production. For all practical purposes, what was traditionally called “the proletariat” disappeared as a social force.

Many of those workers shifted over to retail and food industries in the U.S. Today, there are an unprecented 28 million workers in those two industries, the exact number of workers in factories in 1980. Technology has also continued to eliminate jobs in the sectors workers had been pushed into. Since 2012, the retail industry has lost over a million jobs. This year, the retail job loss will increase.

2 – Up until that point, the revolutionary movement in this country focused on a strategy involving the seizure of the means of production by those same industrial workers. Once they seized it, as other groups of working class people followed their lead, the society would transform. This vision predominated as the primary strategy of the revolutionary movement that was most debated, refined or rejected. It was the centerpiece of many left-wing political discussion.

3 – When industry collapsed, the left went into political disarray and has remained there since. It has replaced strategically aimed struggle with response struggle – struggles responding to specific oppressions and manifestations of capitalist oppression like racism, sexism, war, and lack of democracy. These are the very oppressions exascerbated by technology’s introduction. While these struggles – like Black Lives Matter – are powerful and important (and can be revolutionary), they fail to challenge the reason for those oppressions and map a path to getting rid of that reason.

4 – While this confusion continues, we are now confronting a massive fascist movement. Some say (with considerable bite) that the conditions in the United States have been the conditions faced by the rest of the world for a long time. The rise of fascism in this country, therefore, is nothing unprecedented and of priority.

While true, that statement misses one important point. With over 800 military bases world-wide, an economic power over most of the human race, and the ability to destroy the Earth in less than an hour, the United States is a political and social time-bomb whose explosion would destroy the rest of the planet. If this country’s current path continues, the human race faces extinction.

5 – The priority of the movement in this country is to start developing a strategy for revolution that can unify us or at least serve as the source of debate. Because of the key role technology has played in all these developments, that strategy for revolution must include an approach to technology.

6 – Logically, a revolutionary program should include the “reconquest of technology” and that, in and of itself, is a huge undertaking that can only be accomplished inside a larger, more inconclusive strategy. It’s also not possible to elaborate without intense and large-scaled convergence and conversation.

While taking back technology is certainly part of that conversation so is the prospective role technology can play in a future society. In fact, technology makes for limitless possibilities for a post-capitalist society.

7 – May First should provide some leadership in this process. We should help organize a major national convergence on technology strategy and start building activities that will support that.

What To Do?

We think our movements should take some immediate steps:

We believe that the entire movement for change should incorporate in its program the retaking and democratic oversight of technology. While there are many ways our movement can work around such a program point, much of us can focus on information technology as an entry point.

This movement needs to converge to talk about this and 2018 should be the year of such convergence. We call on all movements of social change to converge, in their countries or regions, to forge a technology strategy as part of the social change agenda.

All movement organizations should be conscious about the security of their information technology and the integrity of those organizations or companies that provide their connectivity and technology services. They should act accordingly to protect themselves and to protect our movement and its future actions.

All movement organizations should work exclusively with movement technology providers and technologists on their technology needs. Not only does this protect data and support the critically iomportant community of movement techies but it move us forward in the struggle to reclaim technology.

Para sobrevivir, la humanidad necesita un cambio revolucionario mundial.

Esto sólo se logra con una estrategia que incluye la toma y democratización de la tecnología.

Todo movimiento que se dedica a este cambio tiene que incluir una estrategia sobre la tecnología en su programa.

El desarrollo de esa estrategía tecnológica es prioridad del movimiento social que busca un cambio fundamental.

Confrontando el poder

El propósito de una sociedad, economía y sistema político es la sobrevivencia de todos los seres humanos con una aceptable calidad de vida. Puesto eso, nuestra sociedad, economía y sistema político nos han fallado y actualmente colapsan.

La sociedad, estructurada como está, no se puede salvar.

Bajo este sistema, el empleo de los humanos en trabajos que no proveen una calidad de vida es imposible. Sencillamente no existen y no se pueden crear.

El mundo está al borde de ser inhóspito para la raza humana.

Más del 75 por ciento de las especies en el mundo serán exterminadas durante este siglo por una combinación de factores que incluyen el cambio destructivo del clima.

La democracia ya no existe en la mayor parte del mundo y está siendo amenazada en los paises donde todavía existe como forma de convivencia política de ciudadanos/as concientes e informados/as.

El movimiento facista, incluyendo en los EEUU, está creciendo y haciéndose más público y atrevido.

El sexismo y racismo se expresan de peores maneras que en los pasados 30 años.

El movimiento revolucionario, aún sus valientes afanes de resistencia, no tiene estrategía para salvar a la raza humana.

A primera vista: Siete puntos sobre la estrategia de tecnología y revolución

1 – Empezando durante los sesentas, la tecnología informática fue introducida a la producción y en la sociedad en general. Mientras transformaba muchas funciones sociales, reemplazó a la clase obrera como el principal motor de producción de mercancía, virtualmente eliminando como grupo aquellos que tenían la producción en sus manos. Para propósitos prácticos, lo que tradicionalmente se refiere al “proletariado” desapareció como fuerza social.

En los Estados Unidos, muchos de esos trabajadores se desplazaron a los servicios de ventas y comida. Hoy hay unos 28 millones de trabajadores en esas dos industrias – un número sin precedentes que es el preciso número de aquellos que trabajaban en fábricas en 1980. La tecnología ha continuado la eliminación de trabajos en los sectores donde se han movido los trabajadores. Desde 2012, el sector de venta al por menor ha perdido un millón de empleos y se espera una pérdida mayor.

2 – Hasta ese punto, el movimiento revolucionario en los EU se enfocó en una estrategía basada en la toma de los medios de producción por estos trabajadores. Ya eso tomado, segun la teoría, otros grupos de trabajadores les segirían y la sociedad se tranformaría. Esta visión predominó como la estrategía principal del movimiento revolucionario que fue debatida, refinada o rechazada. Fue el tema central de mucha discusión politica.

3 – Cuando el colapso de la industria, la izquierda calló en el desorden donde ha permanecido hasta el momento. Ha reemplazado la lucha estratégicamente dirigida con la lucha de respuesta – luchas que responden a las opresiones específicas y manifestaciones de la opresión capitalista tales como el racismo, sexismo, guerra y falta de democracia, pero es insuficiente y se profundizan estas opresiones con la introducción de la tecnología. Mientras estas luchas – como la de Black Lives Matter – son poderosas e importantes (y pueden ser revolucionarias), fracasan en no desafiar la razón de estas opresiones y delinear un camino que elimine la razón fundamental.

4 – Mientras continua esta confusión, estamos confrontando un movimiento fascista. Dicen algunos que las condiciones en los EEUU son las que ha confrontado el resto de mundo. Pues el desarrollo del fascismo en los Estados Unido no es nada extraordinario.

Pero con 800 bases militares en el mundo, un poder económico que domina la raza humanda y la capacidad de destruir la tierra en menos de una hora, los Estados Unidos es una bomba que puede destruir toda la planeta. Si se continua en este camino, la humanidad confronta su extinción.

5 – La prioridad del movimiento en los EU es desarrollar una estrategia para una revolución que nos puede unificar- lo cual requiere debatir nuestras perspectivas. Por el papel clave que ha jugado la tecnología en todos estos desarrollos, la estrategia revolucionaria tiene que incluir un enfoque sobre la tecnología.

6 – Logicamente, este programa revolucionario debe incluir la “reconquista de la tecnología” y eso, por eso mismo, es una tarea gigantesca que se cumple solamente dentro de una estrategia más incluyente que lo que hasta ahora hemos logrado. Ni es posible elaborla sin una intensa y amplia convergencia y conversación.

Reconquistar la tecnología es parte de una más amplia conversación que incluye lógicamente el papel que juega la tecnología en la sociedad futura. De hecho, la tecnología brinda posibilidades sin límites para una sociedad post-capitalista.

7 – Primero de Mayo debe ofrecer dirección en este proceso. Debe ayudar a organizar una gran convergencia nacional e internacional sobre la estrategia tecnológica y comenzar a construir actividades que apoyen eso.

¿Qué hacer?

Creemos que nuestros movimientos deben tomar unos pasos inmediatos:

El movimiento social entero debe incorporar en su programa la reconquista y manejo democrático de la tecnología. Mientras hay muchas formas en que nuestro movimiento puede trabajar alrededor de este punto programático, muchos/as de nosotros/as podemos enfocar en la tecnología informatica como punto de entrada.

Nuestro movimiento tiene que converger para conversar sobre ésto y debe ser durante el 2018. Llamamos a todos los movimientos para el cambio social que convergen en sus regiones o países para forjar una estrategia tecnólogica como parte de su agenda para el cambio social.

Todo el movimiento debe tener conciencia sobre la seguridad de tecnología informática que usa y la integridad de aquellas organizaciones y compañías que proveen su conectividad y servicios tecnólogicos. Basado en esa conciencia, deben actuar para protergerse y proteger nuestros movimientos y sus futuras actividades.

Todas nuestras organizaciones deben trabajar exclusivamente con proveedores y tecnólogos/as del movimiento para cubrir sus necesidades. Esto no solamente protege sus datos, también encara el desafío de lograr el control de la tecnología, ofreciendo apoyo de importancia crítica para la comunidad de tecnólogos aliados/as que reclamar la tecnología para la sobrevivencia y la dignidad de la especie y los seres vivos.